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Combatir el fuego con fuego: cómo los virus matan las bacterias resistentes

Combatir el fuego con fuego: cómo los virus matan las bacterias resistentes



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¿Pueden los virus ayudar a combatir las bacterias multirresistentes?

Las bacterias son cada vez más resistentes a los antibióticos. Esto representa una amenaza cada vez mayor para la salud mundial y, según las proyecciones, millones de personas morirán pronto cada año por no tener más medicamentos. Un equipo alemán de investigadores aborda este problema con un enfoque inusual. Los investigadores liberaron a los enemigos naturales de la bacteria: los virus.

Dr. Li Deng es investigador de virus en el Helmholtz Zentrum München. Junto con su equipo, ella está investigando si los virus son adecuados para combatir las bacterias. Después de todo, son enemigos naturales. Existe un gran interés en las nuevas opciones de control bacteriano. La investigación, que todavía está en pañales, cuenta con el financiamiento de 1,5 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación.

Perspectiva sombría: diez millones de muertes al año

"Alrededor de 700,000 personas en todo el mundo han muerto hasta ahora por la inactividad de los medicamentos antibacterianos", escriben los investigadores de Munich en un comunicado de prensa sobre el área de investigación de jóvenes. Si el desarrollo continúa hasta este punto, alrededor de diez millones de personas morirían de enfermedades infecciosas bacterianas cada año en 2050, advirtieron los investigadores del Centro Helmholtz.

Virus come bacterias

La investigación se centra en los llamados bacteriófagos. Estos son virus que comen bacterias. "Nuestro enfoque utiliza virus o inhibidores derivados de ellos para combatir las bacterias de forma natural", explica Li Deng. El equipo de investigación espera desarrollar una alternativa a los antibióticos a partir de estos bacteriófagos. Hasta ahora, sin embargo, saben muy poco acerca de los mecanismos moleculares que conducen al efecto antibacteriano. Además, actualmente solo hay un número limitado de bacteriófagos conocidos y aislados, según Deng.

Investigación joven y ambiciosa.

El equipo de Li Deng ahora quiere identificar los mecanismos subyacentes de la inhibición bacteriana viral. El primer paso es investigar cómo reaccionan los bacteriófagos disponibles a las cepas de bacterias resistentes individuales. Entonces el mecanismo de acción subyacente debe ser decodificado. En el paso final, se desarrollarán terapias con bacteriófagos contra infecciones bacterianas.

Uno de los desafíos más importantes de nuestro tiempo.

"La rápida propagación de la resistencia a los antibióticos y las devastadoras consecuencias para los afectados hacen del tema uno de los desafíos científicos más importantes de nuestro tiempo", enfatiza el Dr. Li Deng. El virólogo ve su investigación como una contribución a la sociedad.

Resistencia bacteriana en aumento

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró recientemente que la enfermedad bacteriana tuberculosis es la enfermedad infecciosa más peligrosa del mundo. Cada año hay más de 550,000 enfermedades causadas por cepas resistentes en las que los medicamentos ya no funcionan. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de una alternativa antibiótica. (vb)

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